PRECISAZIONI E CLICKBAIT Lasciano una banconota falsa sul parabrezza. Il motivo? Sconcertante

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Mondo Curiosone racconta la storia di una possibile truffa:

Una donna di nome Kyri della contea di Jefferson, ha lanciato un sonoro campanello d’allarme per allertare le persone che, come lei, potrebbero diventare le prossime vittime di un truffatore.

Questa volta i malviventi l’hanno studiata grossa, elaborando una trappola degna di Lupin III: i truffatori lasciano sul parabrezza dell’auto del malcapitato di turno (in genere una donna), una banconota di ben 100 dollari che, suscitando l’interesse immediato dell’automobilista che non tarderà a vederla lì ciondolare sul parabrezza.

Nel tentativo di raccoglierla prima che voli via, la vittima lascia l’auto ancora accesa e con le chiavi inserite, ed è proprio qui che scatta la truffa. Il malfattore, approfittando del momento di distrazione, si mette alla guida dell’auto e si da’ alla fuga.

Secondo i dati del procuratore Generale del Maryland, le truffe di questo tipo, in questo specifico periodo dell’anno, sono aumentate di tanto. Fortunatamente, alla donna non è successo tutto questo, perché si è accorta della banconota solo quando era ormai lontana dal parcheggio del centro commerciale dove aveva lasciato l’auto.

È stata doppiamente fortunata, perché il truffatore, oltre a prendersi la sua auto, avrebbe portato con sé anche il suo bambino seduto sui sedili posteriori.

Quando la donna ha scoperto che la banconota era falsa, ha pensato immediatamente ad uno scherzo di cattivo gusto. Solo successivamente, leggendo delle news su internet, ha capito il reale scopo della banconota.

La vicenda è piuttosto datata: risale a metà novembre 2015, quando Kyri Viehman, docente negli Stati Uniti (precisamente nello stato del Missouri), uscendo da un negozio ha trovato una banconota infilata tra il tergicristalli e il vetro della sua macchina. Una volta a casa, scatta una foto e la pubblica su Facebook (archive.is):

This past weekend I was at the Michael’s store in Gravois Bluffs Plaza off 141. I was out shopping with my mom for Christmas decorations for our first family Christmas tree. We wrapped up at Michael’s and I headed to my car, said goodbye to my mom, wrestled to put Eli into his car seat and head back home. I began driving down 141 and noticed what looked to be a $100 bill sitting under my wiper blades. Being a dedicated listener to the Bobby Bones Show, I thought someone was #pimpinjoy for this single mom wrestling with a crabby toddler around the holidays. That’s where my naivety came into play. I pulled over to the side of the road to retrieve this miracle money that came into my life at the perfect time. The bill was placed under the wipers where you had to get out of your car, walk around front, and grab it (you could not just roll down your window). I opened the bill, and it read something similar to “Ha you thought this was real didn’t you?” I went home and read a few articles online about a new scheme carjackers are using to take vehicles. The person who placed the money on your car is usually in a car right next to yours. Once you step around the front of your car, they jump into the drivers seat and take off. Luckily, I didn’t see this “bill” until I was already driving down the highway, and no one was around when I pulled over. Everyone just be careful and be smart with your actions. Be aware of your surroundings at all times, and if you feel uncomfortable, ask for someone to walk you to your car. Stay safe out there. I never thought of something like this happening around here, much less to me. I am grateful I did not see the bill initially or my car, with my son inside, could have been taken. Someone was definitely watching over us at that moment.

KTVI dedica alla vicenda di Kyri un servizio (in cui viene citato il procuratore generale del Maryland, come riportato da Mondo Curiosone, e su cui torneremo a breve):

La stessa Kyri il giorno successivo aggiunge (archive.is):

I have had many people messaging me through Facebook telling me they have shared my $100 bill story and have heard it was a hoax. I cannot tell you if the story behind the bill is fake, but here’s what I know. I know that I found this bill on my car, I know the bill said something similar to “You thought this was real, didn’t you?” and I know I looked online to see if the bill had any meaning. Whether someone was right there to steal my car, I do not know. Nor do I know if this was just someone thinking it was funny. The point of the original post was not to get publicity or have anyone feel sorry for me (Yes, someone said that to me). The reason was to make others become aware of their surroundings. I hear so many stories during the holidays of people getting their cars stolen. Whether it be because the car was warming up in the driveway or because of a scheme where they were tricked, cars and other things become stolen. As a society, we need to step back and look at our surroundings. Look at anything and everything around you to make sure nothing is out of the ordinary. Look around you to make sure no one looks suspicious. Have your keys in your hand when you walk out to the car, and walk with someone if you feel the need to. It’s so easy to rush to our car, put our packages in the truck, and leave because we’re in a hurry. Just take your time, and observe everything. Here’s to hoping this will make others become aware! Now that I’m off my soapbox, have a great day 🙂

Perché Kyri aggiunge questo post? Perché le sono arrivate molte segnalazioni del fatto che questo schema sia una bufala (anche piuttosto vecchia a sentire Snopes, che la fa risalire almeno al 2004). Quindi lei si difende dicendo che ha trovato davvero la banconota falsa sul parabrezza, ma che ovviamente non può dire con certezza se si tratti di un tentativo di frode o di uno scherzo.

“Non ho idea se qualcuno fosse lì per rubare la mia macchina, né se si sia trattato di qualcuno che ha pensato fosse divertente”.

Bravata o tentativo reale di rubarle l’automobile?

In ogni caso Snopes e Hoax-Slayer hanno classificato la truffa mediante ritrovamento di banconote false come la variante di una vecchia leggenda metropolitana. Hoax-Slayer:

The message is also reminiscent of another circulating warning that claims $100 bills are being left on windshields as part of a car-jacking scheme. Supposedly, a hapless shopper will get in the car, notice the $100 bill and then get out to retrieve it. The criminals can then pounce from hiding and steal the car and possibly even abduct the car’ driver. But again, there are no credible reports that support the claim that car thieves are using this rather unlikely tactic. And, this warning is itself derived from yet another urban legend that claimed that criminals were putting pieces of paper on the rear windows of cars as a means of stealing them.

Mentre per quanto riguarda le dichiarazione del procuratore generale del Maryland, Snopes aggiunge:

In November 2014, Washington, D.C., television station WJLA ran a muddled news report about a new satellite office of the Maryland attorney general issuing a warning about “carjackers” or “scammers” (they couldn’t decide which) leaving $100 bills (or fakes that look like $100 bills, they weren’t clear which) under the windshield wipers of cars parked at malls and then taking off with those vehicles when their drivers exit them to snatch the money. But again, the whole news story was based on nothing more than someone at the attorney general’s office saying they had “gotten reports of scammers in Maryland leaving $100 bills on windshields” and provided no documented instance of such a crime actually having taken place. The attorney general’s office told us they had received only a single (unconfirmed) report of this supposed crime wave, but “due to the severity of the issue, we have reported it to make people aware of it.”

Ovvero, nel 2014 la stazione televisiva WJLA ha lanciato un servizio: l’avvertimento di un ufficio secondario collegato a quello del procuratore generale del Maryland sui ladri di auto o truffatori (non è chiaro quale dei due) che lasciano banconote da 100 dollari (vere o false non si sa, anche su questo il servizio non è chiaro) sotto il tergicristalli delle auto parcheggiate, per poi rubarle quando il conducente scende per recuperare la banconota. Ma Snopes ricorda che l’intera storia è basata su qualcuno che dall’ufficio del procuratore afferma che “hanno avuto rapporti su banconote lasciate sotto i tergicristalli”, senza essere accompagnati da esempi documentati che un crimine del genere sia davvero accaduto. Snopes continua dicendo che l’ufficio del procuratore, da loro contattato, ha precisato che hanno ricevuto solamente un rapporto (non confermato) di questo supposto crimine, ma che “data la gravità della questione, lo abbiamo divulgato per avvisare la cittadinanza”.